MARATON LAĐA Rivalstvo i natjecanje koje već 19 godina povezuju dolinu Neretve

‘Uklesano za vike bit će prvakovo ime. Baklje će mistom goriti, zvona sa crkve zvoniti, pisma sa mula će oriti, najbolji smo, najbolji’, kaže jedna stara lađarska pjesma

Tekst: Zrinka Medak

zrinka95@gmail.com

 

Maraton lađa na Neretvi manifestacija je koja već 19 godina unosi žar u svakodnevnicu stanovnika doline Neretve. Događaj je to za koji se živi, što dokazuje i to da se lađarske ekipe za maraton pripremaju cijelu godinu. Teško je objasniti koliko je jedan događaj, taj jedan dan u godini, važan svima koji u njemu sudjeluju, kao i svima koji u maratonu uživaju kao navijači dok srčano bodre svoje sinove, muževe i očeve. “Maraton i pripreme za njega svima nama znače jako mnogo, ponajviše jer je to prigoda za druženje, ali i za življenje sportskim životom.

Utrka je borba za prestiž među susjednim mjestima, čije su ekipe sastavljene od ljudi koje susrećemo u svakodnevnom životu, prijatelja iz škole ili s posla”, govori Stjepan Vlahović, koji Maraton vesla od 2001. godine. Prvi Maraton Stjepan odveslao je s 14 godina “iz godine u godinu, Maraton je napredovao, pripreme su postajale sve dulje tako da se sad s njima počinje odmah nakon proslave pobjednika. Za to je potrebno izdvojiti mnogo vremena pa se često zapostave obveze u školi, na poslu i kod kuće. Sve to dokazuje koliko nam Maraton znači, koliko nam je ušao pod kožu”.

 

VELIKA POSJEĆENOST

Da bi se važnost Maratona lađa mogla potpuno shvatiti, dovoljno je promatrati navijače što cijelom dužinom Neretve kojom prolazi Maraton, 22,5 kilometara, prate i bodre svoje lađare. Neretvom tada plove brojni brodovi koji su došli da bi turistima pružili nezaboravan doživljaj, a Maraton prati i poseban vlak koji bude pun radoznalih promatrača što su došli u dolinu samo zbog Maratona. Uvijek se traži karta više, za brodove i za vlak.

 

Poseban je osjećaj kada Maraton uđe u neko mjesto, čuju se zvona crkve, na radiju se ori himna mjesta kroz koje se prolazi, pale se baklje koje pridonose ugođaju, u zraku se osjeti posebna atmosfera koju ispunjavaju usklici prisutnih. Ta dva sata pamte se cijelu godinu, prepričava ih se sve do idućeg maratona, a rivalstvo među mjestima ne prestaje nikad. To je ono što Maraton čini posebnim, upravo to rivalstvo koje zapravo povezuje cijelu dolinu. I ne samo dolinu. Svake godine na Maraton se prijavljuju i brojne ekipe koje nemaju posebnu veze s Neretvom, ali imaju sportski duh i veliku želju sudjelovati na jednom tako velikom i važnom sportskom natjecanju.

 

NEOČEKIVANI POBJEDNIK

Nije lako svladati Neretvu, potrebna su brojna odricanja, nužno je bezbroj sati provesti u lađi i vježbati na suhom da bi se to uspjelo, a to je poseban izazov svim sportašima, i profesionalnim i amaterima. Tako se ove godine dogodilo nešto neočekivano, usudim se reći i gotovo nezamislivo dosad. Na 19. Maratonu lađa pobijedila je ekipa Argo iz Bjelovara. Prvi se put zlatom nije okitila neka ekipa iz doline Neretve, što je bilo prilično teško prihvatiti lokalnim dosadašnjim favoritima Maratona. “Trenirali smo jako naporno, odradili smo 250 različitih treninga u godinu dana. Ritam utrke nam je odgovarao, jak vjetar i valovi išli su nam u prilog. Ovo nam je deseti nastup na Maratonu, iako smo se potajno nadali medalji, nismo očekivali pobjedu”, rekao je Tomislav Smrček, član pobjedničke ekipe.

 

Ipak, pobjeda ekipe koja nije s Neretve samo potvrđuje veličinu Maratona, koliko je on postao važan u cijeloj Hrvatskoj. Pobijediti na Maratonu lađa najveća je čast koji jedan Neretvanin može dobiti, a kao znak te časti dobiju se medalje i štit kneza Domagoja. Kako kaže tekst jedne lađarske pjesme: “Uklesano za vike bit će prvakovo ime. Baklje će mistom goriti, zvona sa crkve zvoniti, pisma sa mula će oriti, najbolji smo, najbolji”. Maraton lađa idućih je dana glavna tema razgovora, a slijedila je i Noć prvaka koju pobjednici Maratona organiziraju u svom mjestu i tako svoju pobjedu proslave sa svim ekipama koje su sudjelovale.

Dečki se nakon Noći prvaka i kratkog odmora odmah vraćaju u lađu i spremaju za sljedeću godinu. Osim dečka, važno je spomenuti i ženske lađarske ekipe koje svake godine junački odveslaju cijeli Maraton. Iako one zbog više privatnih obveza i nedostatka sponzora manje treniraju, jednako su važni sudionici svakog Maratona. Toliko važni da se od 2014. godine održava i Maraton lađa za žene koji, nažalost, dosad nije dobivao dovoljno pozornosti.

 

Od Metkovića do Ploča Maraton se održava drugu subotu u kolovozu. Prethode mu Brzinske utrke koje se održavaju u Opuzenu. Tu se prijavljene ekipe na kratkoj stazi bore za startnu poziciju. Maraton kreće u Metkoviću, prolazi kroz sva najveća mjesta uz Neretvu, zatim prelazi u Crnu rijeku koja se ulijeva u more kod Ploča, koje je ujedno i cilj utrke. U Pločama slijedi proglašenje pobjednika i fešta koja traje do ranih jutarnjih sati. Na Maratonu sudjeluje oko 35 ekipa, a prvu postavu čini 11 veslača.